Walter Franz Engel

Viena, Austria

Críticos (Artes plasticas)

Personaje

 

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 Walter Franz Engel

crítico de arte, historiador

 
A ColArte

 

 


 

 Historiador y crítico de arte austríaco (Viena, junio 1908). Walter Franz Engel estudió dibujo, pintura e historia del arte con Oscar Lichtenstein en Viena (1925-1927), con Joseph Floch en París (1928) y con Ludwig Heinrich Jungnickel en Viena (1929-1930). Emigró a Colombia después de la muerte de su padre, en 1938, y se estableció en Bogotá como industrial y comerciante. Engel fue el primer crítico especializado en artes plásticas que tuvo Colombia; interesado en el desarrollo del arte moderno colombiano, publicó un gran número de notas, artículos y ensayos en las principales revistas y en los más importantes diarios del país. A través de la lectura de sus comentarios críticos es evidente una gran disciplina y rigor.

Walter EngelEngel comentó las exposiciones de Bogotá con una regularidad sin precedentes; sus comentarios semanales o mensuales permiten hacer un seguimiento de la evolución de los movimientos, los eventos y los artistas nacionales, durante sus años de permanencia en el país. Sus juicios fueron amplios, cuidadosos, mesurados, respetuosos y orientados por una visión de trascendencia histórica. Regularmente, hizo un detallado balance anual de las actividades plásticas, que publicó en diferentes medios. Miembro de la Asociación Internacional de Críticos de Arte, Engel fue crítico de la Revista de las Indias (1941-1951) y del Suplemento Literario de E1 Tiempo (semanal, 1944-1957), por invitación de su director Eduardo Carranza. Invitado por Judith Márquez, fue fundador y colaborador habitual de la revista Plástica (1956-1960).

A su retiro de El Tiempo, porque la crítica quedaba en mejores manos que las mías, en las de Marta Traba, pasó a ser crítico de arte de la edición dominical de El Espectador (semanal, 1959-1965). Fue colaborador del periódico El Liberal, y de las revistas Revista de América, Proa, Sábado, Vida, Panorama, Cromos, Indice Cultural y Boletín Cultural y Bibliográfico. Publicó algunos ensayos sobre arte colombiano, entre los que se destacan "Problemas sociales en las artes plásticas" (1946), "El pintor Fernando Botero" (1952), "Pintoras colombianas contemporáneas" (1959), "Wiedemann" (1959) y "Crónica de la moderna pintura colombiana", primera parte: 1934-1951, segunda parte: 1952-1957 (aparecido como suplemento de la revista Plástica, N 6 y 7, en 1957). Casado con Herta Weinmann, su hijo Francisco nació en 1952. Desde 1969 Engel vive en Toronto (Canadá), donde durante algunos años dirigió una galería que llevó su nombre y continuó escribiendo en revistas de arte.

Bibliografía

Alvarez Dorsonville, J. M. "Walter Engel" (entrevista). En: Colombia Literaria. Bogotá, 1960, Vol. m, pp. 51-58. Engel, Walter. "Remembranzas de un precursor". Lecturas Dominicales, El Tiempo, julio 10 de 1988, pp. 14-15. Engel, Walter. "40 años de Botero". Lecturas Dominicales, El Tiempo, diciembre 19 de 1993, pp. 8-10.

Tomado de http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/biografias/engewalt.htm , 2010 

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