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El bajo San Juan - El mundo de los waunana

En plena selva húmeda tropical a orillas del río San Juan y en los límites entre el Chocó y el Valle del Cauca vive la comunidad indígena Waunana.  Pobre, pobrísima, si se mira con una óptica urbana, pero rica en cultura, en sabiduría, en capacidad de adaptación al medio y de sobrevivir con sus propias manos. Allí han estado hace más de cinco siglos y allí permanecen, reproduciéndose con unidades familiares superiores a los diez miembros, para no dejar extinguir la etnia. Son diez asentamientos dispersos en las riberas entre los que se encuentran Burujón, Papagayo, Cabeceras, Malaguita, Puerto Pizario, que conectan a pie y en canoa.

Las familias waunanas son muy numerosas y los niños permanecen el día en actividades colectivas. La procreación , que empieza desde que las mujeres llegan a la pubertad, es una forma de defender su etnia frente a la altísima mortalidad infantil por razones de higiene y precaria atención en salud. La preservación de su etnia es una convicción arraigada que esta pequeña comunidad ha defendido ancestralmente y que le ha permitido defenderse en el tiempo. En la orilla opuesta del río San Juan viven comunidades negras, con las que mantienen relaciones a intercambios. La artesanía, alrededor de la madera y la cestería es una de las riquezas waunanas, que por la calidad del tejido han podido comercializar hacia el interior del país. El tejido es de tal densidad que los cestos se convierten en recipientes en los que pueden transporar líquidos. La otra habilidad ancestral es la construcción de canoas, con las que logran movilizarse por ríos, caños y mar, y son consideradas las más elaboradas y perfectas entre todas las embarcaciones indígenas. -

Tomado de La Revista de El Espectador, No. 38, 8 de abril de 2001